赛车运动巨人——约翰·苏提斯

Day 1 Festival of Speed
约翰·苏提斯(John Surtees)

什么是赛车历史上再也无法复制的壮举?也许是唯一一位赢下过F1摩纳哥大奖赛,勒芒24小时和Indy500这赛车皇冠上三颗明珠的格拉汉姆·希尔。或许是作为车手驾驶自己车队赛车拿下世界冠军的杰克·布拉汉姆。这两位传奇人物的壮举都很难被复制,但本文主角所做到的,在今天已经接近不可能。他是约翰·苏提斯(John Surtees),唯一一位F1和Moto GP世界冠军。

苏提斯的二轮史:

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初识摩托车

身为摩托车店老板的儿子,出身在伦敦的苏提斯从小与摩托车结缘。在自己15岁时,他以副驾驶的身份与父亲一起参加了一场边三轮的比赛。在自己参与第一场比赛就获得了第一,约翰很快就喜欢上了这种风驰电掣的感觉,传奇就此开始。

1950年,苏提斯在为摩托车品牌Vincent做技师的同时开始作为车手参加比赛。使用自己改装的Norton赛车,苏提斯很快就在摩托车赛中小有名气。1951年在Thruxton赛道进行的英国摩托车联合会比赛中,年仅17岁的他差一点就击败了Norton厂队车手——后来成为6次世界冠军的Geoff Duke。这一场比赛让他成为了当时的未来之星。

1952年至1955年,苏提斯选择性地参加了包括5场最高组别500cc比赛在内的12场Moto GP比赛。虽然赛车实力不占优势,但是苏提斯闪耀出来的速度还是受到了众多大车队的关注。1956年,年仅22岁的他签约实力出众的MW  Agusta车队,同时征战350cc和500cc组。尚未尝到世界冠军滋味的意大利厂商相信苏提斯会是那个带领车队走向辉煌的关键人物。果然,在加盟新车队的第一个赛季,苏提斯获得了自己也是车队的第一个Moto GP世界冠军。

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MotoGP比赛中的苏提斯

从1958年开始到1960年的三年间,在苏提斯参加的39场比赛中有34场比赛的冠军奖杯都刻上了约翰·苏提斯这一个名字。更为恐怖的是,1958和1959这两个赛季,苏提斯的获胜率是惊人的100%。他做到了战无不胜。

也许是摩托车比赛的统治性让苏提斯渐渐失去了斗志和欲望。1959年,在好友、1958年F1世界冠军麦克·霍桑的建议下,苏提斯在参加Moto GP争夺的同时尝试参加汽车比赛。虽然一开始只是想寻找点乐趣,但是连苏提斯自己都没有想到自己一时的兴趣竟然会将他的职业生涯推至又一巅峰。

苏提斯的四轮史:

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开始参加赛车比赛

已经熟悉了速度和竞争的他很快就掌握了汽车的技巧。在自己参加的第一场Formula Junior比赛中,苏提斯就拿到第二,仅次于后来的两届世界冠军吉姆·克拉克。顺其自然,下一场比赛苏提斯就直接选择了级别仅次于F1的F2。在自己的第一场F2比赛,同时也是第二场赛车比赛中,苏提斯又一次表现优异,获得亚军。如此表现,受到了莲花F1车队创始人——传奇人物科林·查普曼的关注。

1960年,在自己Moto GP生涯的最后一年,苏提斯加盟莲花F1车队,参加4场F1比赛。如同之前的故事一样,苏提斯的表现丝毫不像是一个新秀。他在第二场比赛——1960年英国大奖赛上就以亚军完赛。第三场比赛苏提斯再接再厉,拿到了杆位。在自己职业生涯第5场汽车比赛,第3场F1比赛,这位摩托车巨星竟然可以在排位赛中击败众多F1车手。这样的成绩让所有人目瞪口呆。虽然最终在领先大半场比赛后退赛,但是如此抢眼的表现足够震惊F1。

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坐在法拉利赛车中的苏提斯

当费尔·希尔离开法拉利时,法拉利车队急需一名能够在速度和机械上带领车队前行的车手,苏提斯可以完美满足这两点要求。而且对摩托车运动也有所关注的恩佐·法拉利一直都很喜欢苏提斯在摩托车赛中的风格,就这样约翰·苏提斯成为了法拉利的一号车手。

开着法拉利赛车,苏提斯迎来了赛车职业生涯最辉煌的阶段。1963年的德国站,在与克拉克争斗数圈后,苏提斯获得了自己第一个F1分站冠军。他在加盟法拉利的第一个赛季最终位列年度第四。

1964年,苏提斯,希尔和克拉克在赛季中表现优异,三人都有希望在收官战——墨西哥大奖赛上拿下世界冠军。在收官战中,克拉克因故障退赛,而积分榜领先者希尔却在与另一位法拉利车手本迪尼的事故中退赛。最终,整场比赛没有出现故障的苏提斯第二个冲过终点,拿下世界冠军。用整个赛季2个冠军外加4次领奖台的成绩完成前无古人的壮举。意大利车迷送给他一个特殊的称呼——风之子。

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F1比赛中的苏提斯

在1965年北美Can-Am系列赛中的一起撞车事故造成了苏提斯身体多处受伤,但是在一个冬天的努力之后被英国车迷称作为”无所畏惧的约翰“的他回到了赛场,并且在斯帕的雨中拿下了又一个冠军。只不过,这一个冠军是苏提斯与法拉利车队的最后一场合作。赛后,因为与车队经理Dragoni的不合,苏提斯离开法拉利车队。虽然立即转投库珀车队并且在年终积分榜上排名第二,但是苏提斯的职业生涯再也没有达到过曾经的辉煌。

所以就这样,苏提斯离开了为法拉利。数年后,双方都为当初那错误的决定感到后悔,但是双方再也没有机会重聚。

随后两个赛季,苏提斯帮助新成立的本田车队改进和研发赛车,并且为车队获得了一场胜利。在自己职业生涯的最后3个赛季,苏提斯建立了自己的车队。只不过车队并没有成功。

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苏提斯驾驶的本田赛车

退役后的苏提斯运营着几家摩托车店,过着清闲的生活。但是噩耗在2009年7月19日传来,约翰·苏提斯唯一一个儿子,亨利·苏提斯在FIA F2锦标赛布兰兹·哈奇站的比赛中被迎面飞来的轮胎砸到。头部受伤的他因脑部受伤而死亡,年仅18岁。约翰·苏提斯为了纪念自己的儿子,成立了亨利·苏提斯基金会,旨在帮助因为赛车而头部受伤的车手和赛道的应急救援。除此之外,苏提斯还是Racing steps 基金会的推动者之一,常年赞助有实力的英国车手参加青年方程式。

约翰·苏提斯的成就很难用简短的语言去描述,我能够写出来的也只是冰山一角。他一生热爱赛车,也接受赛车带来的喜怒哀乐。虽然已经81岁高龄,苏提斯还是会偶尔骑着当年夺冠的摩托车,享受风驰电掣的感觉。从统治Moto GP,到拿到F1世界冠军;从在北美获得跑车赛冠军到登上勒芒领奖台;还有退休后致力于推动下一代车手的成长。苏提斯一直在用真心做事。就像他自己给自己的评语:“我认为最重要的就是,我做过的任何事情,我都是在发自内心的去做。一开始是建造和改装摩托车,后来是骑摩托车,最终开车,最重要的是我爱用它们参加比赛。”对于自己唯一一个Moto GP和F1世界冠军的身份,苏提斯说:“大概我就是年轻的时候脑子发热吧!”

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老年苏提斯
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