IWSC: GTLM组别的新纪元即将在戴通纳开启

图片来自Sportscar365
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IWSC的新赛季即将随着劳力士戴通纳24小时耐力赛的开始而揭开大幕,在新的规则下,新的厂商带着新的赛车加入了GTLM组别的战斗,这些都将可能让GTLM组别成为今年IWSC最大的看点。

GTLM组别的战斗将在五家厂商之间展开,它们分别是保时捷,科尔维特,宝马,法拉利以及初来乍到的福特。福特已经将全新的GTE平台放到了舞台的中心,在围场中,人们都将之称为北美GT赛事潜在的新黄金时代。

“的确,GTLM组别是我在过去的七,八,九年中所参与的竞争最激烈,又最迷人的组别。这些在2016年都不会减少,”宝马RLL车队的共同所有人Bobby Rahal告诉Sportscar365。

随着FIA和ACO继续开发规则,包含着新性能窗口的准则也被建立,这使得大多数队伍都推出了新的赛车,2016年看起来最大的变化就是新福特GT赛车的到来。

Chip Ganassi Racing车队也从Prototype组别转向了GTLM组别,这支车队将带领两辆由Multimatic所打造,搭载福特EcoBoost引擎的全新赛车参赛,这距离福特首次在戴通纳与勒芒的24小时耐力赛中获胜已经过去了50年。

科尔维特赛车项目经理Doug Fehan认为,福特的回归再度点燃了赛道与陈列室中的战火,同时也将这个组别的刺激程度推向了新高。

“每一年厂商们都有所进步,这就是比赛运作的方式。我认为今年随着福特的加入,这一点原有的重要性则有所偏离” Fehan向Sportscar365表示:“你有一个故事一般的名字,你在美国有着丰富的赛车历史并有复兴了的重大对手,很明显地,福特和科尔维特的斗争存在于美国所有有关于汽车的方面。这些你都无法用一个值来衡量。”

在转到GTLM组别之前,Ganassi车队于过去以Daytona Prototype赛车参赛的12年中极为成功,队伍的高光表现包括七次车队年度冠军,包括有6次戴通纳24小时全场胜利的近50场比赛胜利。

他们星罗棋布的车手阵容包括有乔伊·汉德 (Joey Hand),德克·穆勒(Dirk Mueller),理查德·威斯布鲁克(Richard Westbrook)以及瑞恩·布里斯科(Ryan Briscoe),他们之中的每一个人都以自己在先前组别中的经历为傲,Ganassi车队经理(IMSA)Mike O’Gara表示这支车队在转型后几乎就像从一张白纸开始。

“尽管这是同一个系列赛,但这是两套完全不同的规则,”O’Gara向Sportscar365表示:“加油,技术检查等等…这不仅仅是在冬天造出了两辆赛车这么简单,所有的事情都改变了。这就像你在一项从未参加过的系列赛中重新开始。”

然而,随着新GTE规则的到来,O’Gara感觉到这是让车队到GTLM组别首秀的大好时机。

“像科尔维特,保时捷这样的厂商已经参与了这些比赛许多年,他们只需要调整,但我认为在新的规则下,每个人在赛场上都是平等的,”他说:“我认为这是参与进来的好时机,尤其是在有其他所有厂商的支持下。我在赛车当中成长,我知道那些70,80年代全是由大厂队参赛的日子。我感觉现在有点像回到了那个时候,能参与其中非常酷。”

除了福特之外,法拉利和它全新的涡轮增压488 GTE赛车以及宝马M6 GTLM赛车都是即将首秀赛场的新车,保时捷和科尔维特选择将他们现有的赛车升级到2016版,这些赛车主要在空气动力学以及安全方面进行了升级,还有就是燃油从E85换到了E20。

据保时捷厂方GT项目的总领导Marco Ujhasi表示,保时捷的目标和去年一样,就是赢下组别的年度胜利。

“我们当然想卫冕年度总冠军,”他向Sportscar365表示:“说实话这并不容易,我对未来的结果如何毫无想法,尤其是在上半年。组别里来了太多全新的赛车,这很困难。像德国足球队常说的一样,我们从一场比赛到下一场比赛,我们所做的其实都是一样的。”

首先在戴通纳,科尔维特正朝着卫冕组别冠军的目标前进,他们在去年赢下了戴通纳,赛百灵以及勒芒的耐力赛,成为了耐力赛事的“三冠王”。

他们在戴通纳的阵容也有所变动,他们租借来了奥迪厂队车手麦克·洛肯菲勒(Mike Rockenfeller)和马塞尔·法斯勒(Marcel Fassler),这支由Pratt & Miller运营的车队将会再次成为夺冠热门。

“当你在观察北美的赛事的时候,你可能会发现这是非常重要的一场比赛,”Fehan表示:“我们在内部非常看重这场比赛,戴通纳24小时很重要。我们有长且深厚的历史,我们在过去也获得了一些成功,我们希望这能够继续下去。总的来说,比赛越长,就越合我们的意。我们依赖,而且一直依赖的是我们的耐久性与可靠性而不是绝对的速度,良好的停站和出色的比赛策略。但我们并不缺乏其中的任何一个方面。我们的动力单元和动力传动系统与去年所使用的一样。任何事情都会发生,但最重要的是我们得做好。”

和福特相似,宝马即将和全新的M6 GTLM赛车闯入第一场比赛的未知之中,M6 GTLM是一辆仅获得IMSA认可的赛车,宝马也堆起了星光璀璨的车手阵容,来自各路国际赛事的厂队明星车手都将汇聚于此,其中包括卢卡斯·鲁尔(Lucas Luhr),比尔·奥伯伦(Bill Auberlen),DTM王牌车手阿古斯托·法夫斯(Augusto Farfus)以及布鲁诺·斯宾格勒(Spengler)。

尽管这个周末存在着非常多的变量,但Rahal认为这个赛季的前景将极有希望。

“BoP将在比赛中起到非常大的影响,一支队伍或一个厂商的成败将由此而生,”Rahal说:“我想我们会等待并观望即将在戴通纳所发生的一切,看看谁将会得到什么。这个组别将会极为艰苦。在这个组别,所有的车手都是一流的,所有的车队都是一流的。这将会是艰苦的一年。”

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