勒芒冠军车型系列(1): 1923年至1930年 属于宾利最辉煌的勒芒时代

自从1923年在法国的拉-萨森赛道举办第1届勒芒24小时耐力赛以来,有的汽车厂商因为在这个经典赛事获得冠军而声名大噪,如今已是豪华车的代名词。又有一些汽车厂商曾经在这个赛道写下辉煌的篇章,但是却未能坚持到现在,而尘封历史。勒芒的耐力赛,是一个有关于车子的“压力测试”,几乎我们所知的著名汽车厂商为了展示其制造汽车的水平,都曾经,或者仍然在勒芒的赛场奋勇拼搏。而冠军,对于他们而言,便是展示其技术的最好体现。汽车厂商可以通过那些他们获得勒芒冠军的车型而塑造其良好的口碑,而这些曾经的冠军车型都值得我们去追忆。此文便是以时间轴为主线,来介绍所有获得勒芒冠军的车型。

此文的第一篇让我们一起来回顾一下1923年至1930年的勒芒冠军。宾利在8年时间获得了5次勒芒冠军,其中1927年至1930年连续4次夺得勒芒冠军,这也是宾利在勒芒历史上最辉煌的时代。

1923年Chenard-Walcker 3-Litre Supersports

1923年5月26日至27日,在法国举办了历史上第一次勒芒24小时耐力赛,当时的拉-萨森赛道长度为17.262公里,总计有33辆车辆参加了比赛,平均时速92.064公里每小时,最快圈速是由8号创造的9分39秒。最终获得胜利的是来自两名法国车手André Lagache和René Léonard驾驶的9号Chenard-Walcker 3-Litre,这辆车子共计跑了128圈,折合2209.536公里。排在第2的是一辆10号Chenard-Walcker 3-Litre,落后第1名4圈。

Chenard-Walcker-3

1924年冠军宾利3 Litre

在第1届勒芒中,John Duff和Frank Clement驾驶的8号宾利3 Litre尽管创造了9分39秒的最快圈速,但是最终只取得了第4名,而在1924年于6月14日至15日举行的第2届勒芒24小时耐力赛中,依旧由John Duff和Frank Clement驾驶的8号宾利3 Litre一举夺魁,为宾利赢得了历史上第1个勒芒冠军。

宾利3 Litre是宾利历史上第1个量产车型,于1921年开始量产,它所搭载的发动机是历史上第一个每缸4气门以及顶置凸轮轴的量产发动机。最大马力为70匹(52千瓦),这使得3 Litre可以达到129公里每小时的极速。

后轮刹车在1924年才引入,这辆车子因此开始使用四轮刹车。

获得1924年勒芒冠军后,从左到右Frank Clement, W.O. Bentley以及John Duff
获得1924年勒芒冠军后,从左到右Frank Clement, W.O. Bentley以及John Duff

1925年Lorraine-Dietrich B3-6

第3届勒芒24小时耐力赛于1925年6月20日至21日举行,由两名法国车手Gérard de Courcelles和André Rossignol驾驶的5号Lorraine-Dietrich B3-6获得冠军(129圈),4号B3-6则获得第3,另外还有一辆6号B3-6只跑了33圈而未完赛。

值得一提的是,“勒芒式发车”第一次被采用,在收到发车指令后(法国国旗),车手需要跑到车子那边,然后发动车子。在这次比赛中,驾驶51号的Amilcar的法国车手Marius Mestivier在一次事故中丧生,这是勒芒24小时耐力赛的历史长河中,首位失去生命的车手。

来自法国的Lorraine-Dietrich曾经生产了众多飞机引擎,他们在1923年举办的首届勒芒24小时耐力赛中曾经派出3辆B3-6参赛,不过最好成绩是7号B3-6获得第8名。次年,他们在勒芒斩获了第2和第3名。B3-6搭载一款3.4升的六缸引擎。

1925-lorraine-dietrich-3

1926年Lorraine-Dietrich B3-6

第4届勒芒24小时耐力赛于1926年6月12日至13日举行,Robert Bloch和André Rossignol驾驶的6号Lorraine-Dietrich B3-6获得了冠军,他们的平均时速为106.35公里每小时,共计跑完2552.414公里(147圈)。这是勒芒历史上第一次平均时速超过100公里每小时,也打破了Selwyn Edge于1907年在Brooklands赛道举行的赛车运动历史上第一个24小时耐力赛所创造的距离记录(约2545公里)。

1926年对于Lorraine-Dietrich而言是最辉煌的,除了6号获得冠军之外,5号B3-6以及4号B3-6分别获得第2和第3名。

1926-lorraine-dietrich-5

1927年宾利3 Litre Super Sport

1927年6月18日至19日举行了第5届勒芒24小时耐力赛,相比1926年41辆参赛车辆而言,这届勒芒只有23个参赛名额,更雪上加霜的是,有一辆Tracta车子在去往比赛现场的路上撞毁,从而最终参赛车辆只有22辆。而在1925至1926年获得两连冠的Lorraine-Dietrich也未能参赛,很多厂商都因为合并,破产以及财务问题而缺席比赛。

在1926年的勒芒比赛中,Dudley Benjafield和Sammy Davis驾驶的7号宾利3 Litre Speed Model在比赛还剩下一个小时的时候撞毁,在1927年的勒芒比赛中,他们驾驶一辆宾利3 Litre Super Sport卷土重来,绰号”old No.7″,只不过真正的号码其实是3号。Andre d’Erlanger和George Duller则驾驶2号宾利3 Litre Super Sport,最高时速可达161公里每小时。

宾利的王牌其实是Leslie Callingham和1924年冠军Frank Clement驾驶的1号宾利4½ litre原型车(之后才量产),别号”Old Mother Gun”,这也是当时唯一一辆处于5.0升组别的车辆。

在发车的时候,1号宾利”Old Mother Gun”毫无疑问的跑在第1的位置,排在第2和第3的分别是3号宾利以及2号宾利。Frank Clement驾驶的1号宾利在第2圈的时候就打破了圈速记录,几圈之后,他在这条17.3公里的赛道跑出了8分46秒的成绩,定格了全场的最快圈速,并且这是在发动机舱盖竖立的情况下跑出的(当时要求发动机舱盖在比赛的前三个小时要竖立起来)。

然而,在White House弯道, 一辆Théophile Schneider由于对入弯速度判断失误,导致车子打转,最后停在赛道上。后面的车子由于视线问题而导致一系列连锁事故发生,1号宾利和2号宾利最终退赛,而驾驶3号宾利的Davis看到了一些碎片而减慢了速度,虽然最终未能完全避免碰撞,Davis重新发动车子,并将车子开回了维修区,和Benjafield对车子做了一些检查和维修(当时基本是要靠车手自己对车子进行维修),其中右边大灯损坏无法修复,而右前轮也弯曲了,以及一些其他的问题。但是Davis决定继续比赛,他开着这辆车子继续开了6圈,以确保车子是没问题的,接着由Benjafield接过了方向盘。

最终,伤痕累累的3号宾利获得当年的勒芒冠军,平均时速只有98.74公里(共计只跑了2369.807公里,远远低于1926年的2552.414公里),他们回到英国也因此被称为国家英雄。

值得一提的是,这些宾利车手们被称为“宾利男孩”。

”宾利男孩“在Savoy酒店庆祝胜利
”宾利男孩“在Savoy酒店庆祝胜利

1928年宾利4½ Litre “Old Mother Gun”

第6届勒芒24小时耐力赛于1928年的6月16日至17日举行,宾利后来的主席Woolf Barnato和Bernard Rubin驾驶4号宾利4½ Litre获得了冠军,值得一提的是,Bernard Rubin是澳大利亚历史上第一个获得勒芒冠军的车手。

4号宾利就是那辆在1927年曾经非常有机会获得冠军的”Old Mother Gun”,而这辆4½ Litre则是来自宾利的创始人Walter Owen Bentley的杰作,他将原有的一台3.0L的引擎升级到了4.4L。其实,在当时,甚至已经有一台6½ Litre的引擎,不过,糟糕的轮胎性能使得Walter Owen Bentley不得不将其中的两个缸拿掉,最终变成了一台4.4L的引擎。这台引擎的Touring版本可以输出110匹的马力,而赛道版本则可以输出130匹的马力。最大转速限制在4000转。

尽管宾利4½ Litre非常重(达到了1.625吨),并且体积庞大(4.38米长,轴距达到了3.302米),但是它是一台非常均衡以及转向灵敏的车子。

最终,4号宾利创造了111.219公里每小时的平均时速,跑完了2669.272公里。除了4号宾利,还有两台宾利4½ Litre参赛,分别是3号和2号。其中3号宾利跑出了8分07秒的最快圈速,最终获得第5名,而2号宾利未能完成比赛。

4号宾利”Old Mother Gun”, Woolf Barnato(左)和Bernard Rubin(右)
4号宾利”Old Mother Gun”, Woolf Barnato(左)和Bernard Rubin(右)

1929年宾利Speed Six “Old Number One”

1929年6月15日至16日举行了第7届勒芒24小时耐力赛,而这次ACO将赛道的长度从之前的17.262公里缩减了大约一公里。宾利在这次获得了其在勒芒历史上最辉煌的成就,有4辆宾利包揽前4,其中获得冠军的是由宾利主席Woolf Barnato和Henry Birkin驾驶的1号宾利Speed Six,代号”Old Number One”,后面则是三辆宾利4½ Litre,分别是9号,10号以及8号。

Speed Six是基于宾利6½ Litre的性能版本,而6½ Litre的诞生则源于一场马路上的飚车。在1924年的时候,W. O. Bentley驾驶一辆代号为”Sun”的宾利4¼ L(直列6缸)去观看1924年的法国大奖赛,在回迪耶普的路上遇到了一辆劳斯莱斯,于是两名司机不谋而合,在路上展开了一场飚车,最终劳斯莱斯的司机由于帽子掉了而停车去捡。宾利的”Sun”在回到迪耶普之后轮胎磨损严重。

在这次飚车之后,W. O. Bentley意识到”Sun”相比劳斯莱斯并没有优势,于是他将这台直列6缸发动机升级到了6.6升,这辆宾利6½ Litre在3500转的时候可以输出147匹马力。

基于宾利6½ Litre的Speed Six可以在3500转的时候输出180匹马力,而参加比赛的版本则可以在3500转的时候输出200匹马力。

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1930年宾利Speed Six “Old Number One”

1930年6月21日至22日举办了第8届勒芒24小时耐力赛,Woolf Barnato和Glen Kidston驾驶4号宾利Speed Six(代号”Old Number One”)获得冠军,而2号宾利Speed Six则获得第2。至此,宾利连续获得了1927年至1930年的勒芒冠军,而Woolf Barnato则连续三次夺得冠军。值得一提的是,本届勒芒是第一次有女车手参加比赛,她们分别是Odette Siko和Marguerite Mareuse,驾驶的是一辆布加迪Type 40,并且以第7的成绩完赛。

宾利自从1923年参加首届勒芒以来,共计获得5次冠军,宾利因此声名鹊起(在当时,参加勒芒比赛是汽车厂商提高品牌形象的一个重要途径)。

1930-Bentley-speed-six-2

然而,在获得1930年勒芒冠军之后宾利宣布退出勒芒,宣称已经在速度和可靠性方面他们已经积累了足够的经验。不过,接下来,有一家来自意大利的汽车厂商开始了另外一段勒芒传奇。

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